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Le parc national du Mercantour fête ses 40 ans

Crédit : parc national du Mercantour

Inauguré en 1979, le parc national du Mercantour célèbre ses 40 ans. Tout au long de l’année, le parc et ses partenaires organisent des événements.

Créé en 1979, le parc national du Mercantour est le 6e parc national créé en France. Il s’étend sur 1 762 km² (dont 679 en zone cœur et 1 083 en aire d’adhésion), à l'extrême sud-est de la France. Adossé à la frontière du Piémont italien, avec lequel il partage près de 33 km de crêtes, le massif du Mercantour est le dernier promontoire de l’arc alpin au sud, avant sa brutale plongée dans la Méditerranée.

Avec des paysages divers et variés, le parc offre des vues imprenables entre massifs, vallées, lacs et montagnes. Du fait de sa proximité avec la Côte d’Azur, entre la Méditerranée et les Alpes, plus de 11 000 espèces végétales et animales y sont répertoriées.

Depuis sa création, certaines espèces emblématiques ont été réintroduites : par exemple, le bouquetin de 1987 à 2006 ou le gypaète barbu (un rapace) entre 1993 et 2013.

La gestion des espaces naturels du parc national du Mercantour a également permis l’augmentation des populations de chamois, dont le nombre d’individus était initialement de quelques centaines contre plus de 10 000 aujourd’hui. Les populations de bouquetin sont passées de quelques dizaines à 1 700 individus identifiés en 2019.

Le parc national du Mercantour a été novateur depuis 30 ans : par exemple, avec son partenariat avec les aires protégées italiennes ayant abouti à la création du premier parc transfrontalier en 2013 ou encore avec le lancement d’un inventaire généralisé de la biodiversité (ATBI) sur le territoire Mercantour-Alpi Marittime en 2007.